最新古DNA研究:丹尼索瓦人晚更新世长期生活在青藏高原

中新网北京10月30日电 (记者 孙自法)继2019年夏河人下颌骨化石被鉴定为丹尼索瓦洞以外第一件丹尼索瓦人化石引发国际学界轰动之后,青藏高原东北部白石崖溶洞遗址的丹尼索瓦人最新研究又获重大进展——该遗址保存有丰富的中更新世和晚更新世古人类活动遗存,成功获取丹尼索瓦洞以外的首个丹尼索瓦人线粒体基因序列,古DNA研究揭示,丹尼索瓦人在晚更新世长期生活在青藏高原。


青藏高原东北部白石崖溶洞遗址。 科研团队 供图


科研团队在白石崖溶洞遗址开展研究工作。 科研团队 供图


丹尼索瓦人是新发现的一支古老型人类,与曾广泛分布在欧洲的尼安德特人是姐妹群,对现代大洋洲、东亚、南亚和美洲原住人群有遗传贡献,是国际广泛关注的研究热点。由兰州大学和中国科学院青藏高原研究所、古脊椎动物与古人类研究所科研团队联合中外同行共同完成的丹尼索瓦人最新研究成果论文,北京时间30日凌晨获国际著名学术期刊《科学》在线发表。


科研团队在白石崖溶洞遗址开展研究工作。科研团队 供图


兰州大学和中科院青藏高原所研究团队2019年通过古蛋白分析方法,鉴定白石崖溶洞的夏河人下颌骨化石为丹尼索瓦人,并利用铀系测年方法将其年龄确定为距今至少16万年,这一研究将丹尼索瓦人的空间分布首次从西伯利亚地区扩展至青藏高原,实现丹尼索瓦人研究和青藏高原史前人类活动研究的双重重大突破。


科研团队在白石崖溶洞遗址开展研究工作。科研团队 供图


为全面了解夏河人下颌骨所代表人群在青藏高原生活的情况,在前期相关考古调查和研究工作基础上,兰州大学教授、中科院青藏高原研究所和青藏高原地球科学卓越创新中心特聘客座研究员张东菊率队对白石崖溶洞遗址进行首次考古发掘,并邀请中外多个研究团队进行多学科综合研究。


科研团队在白石崖溶洞遗址合影。科研团队 供图


张东菊介绍说,他们的发掘和研究工作显示,该遗址保存有连续的旧石器文化层和丰富的旧石器考古遗存。结合加速器质谱碳14(AMS14C)和光释光测年结果,为遗址建立了距今约19万-3万年的可靠年龄框架。


遗址发掘前,中科院古脊椎所付巧妹研究员应邀一起开展土壤沉积物DNA分析,付巧妹团队通过实验捕获富集了242个哺乳动物和人类的线粒体DNA,其中成功获得的古人类线粒体DNA通过进一步分析显示为丹尼索瓦人DNA,结合地层测年结果,发现丹尼索瓦人DNA主要出现于距今10万年和距今6万年前后,最晚可能至距今4.5万年,这显示丹尼索瓦人在晚更新世长期生活于该洞穴。


科研团队开展研究工作。科研团队 供图


付巧妹指出,更有趣的是,白石崖溶洞遗址6万年前的丹尼索瓦人DNA与来自俄罗斯阿尔泰山脉丹尼索瓦洞穴的晚期丹尼索瓦人有最紧密的遗传联系。而白石崖溶洞遗址光释光测年约10万年前的丹尼索瓦人DNA则更早的与晚期的丹尼索瓦人分离开来。


科研团队在白石崖溶洞遗址采集研究标本。科研团队 供图


她认为,综合夏河下颌骨化石和白石崖溶洞的最新研究结果来看,丹尼索瓦人自倒数第二次冰期至末次冰期都生活在青藏高原,并且与阿尔泰山地区的晚期丹尼索瓦人有最紧密的遗传联系,不仅说明其已对高寒缺氧环境成功适应,而且进一步证实丹尼索瓦人曾广泛分布于欧亚大陆东侧。


科研团队开展研究工作。科研团队 供图


张东菊表示,白石崖溶洞的最新研究成果是在中国考古遗址沉积物中提取古人类DNA的第一个成功案例,为白石崖溶洞遗址的丹尼索瓦人活动提供了可靠的地层学、考古学、年代学和分子学证据,为进一步理解丹尼索瓦人的时空分布、遗传特征、文化特征、环境适应等研究提供了重要科学依据,并且对重建青藏高原古人类活动历史和厘清东亚古人类演化历史具有重要意义。


她说,中科院青藏高原所所长陈发虎院士领导团队此前已经在农业人群定居青藏高原研究方面获得重要成果,白石崖溶洞遗址丹尼索瓦人DNA研究也是青藏高原史前人类活动研究的一个阶段性成果,后续研究将为进一步揭示青藏高原早期人类历史,特别是青藏高原丹尼索瓦人的体质、遗传和文化等特征等,提供更多科学证据和信息。(完)


来源:中国新闻网


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