溶洞遗址发现16万年前古人类化石!那时他们已来到青藏高原

丹尼索瓦人,一个生活在上一个冰河时代的古人类种群。他们曾是东北亚地区的居民,最终于2至3万年前消失在西伯利亚。2019年,中国科学院青藏高原研究所和兰州大学的科学家宣布,在甘肃省夏河县境内的白石崖溶洞发现丹尼索瓦人。如今,科学家借助先进技术,发现溶洞遗址土壤沉积物中内晚更新世时期丹尼索瓦人的DNA,证明其曾经长期在青藏高原地区生活。该成果于北京时间30日凌晨发表在顶级学术期刊《科学》。


白石崖溶洞。


白石崖溶洞位于青藏高原东北部。这里,偌大的草原齐齐地被裁割下来,分成上下两层,层与层之间形成陡峭石崖。2019年6月,中科院青藏高原所和兰州大学的研究团队发布研究成果:在这里的一处溶洞遗址发现了一种古人类的下颌骨化石,通过古蛋白分析方法鉴定,确认属于丹尼索瓦人下颌骨,利用铀系测年方法确定,其距今至少16万年。


白石崖溶洞遗址发掘。


这是科学家首次在西伯利亚以外地区发现丹尼索瓦人化石,将丹尼索瓦人的空间分布首次从西伯利亚地区扩展至青藏高原。但是,由于化石缺乏埋藏地层和共存考古遗存信息,科学家对丹尼索瓦人的时空分布、遗传特征和文化内涵等所知甚少。为此,中科院青藏高原所、兰州大学的研究团队对白石崖溶洞遗址进行考古发掘,并邀请国内外多个研究团队进行多学科综合研究。科学家发现,遗址保存有连续的旧石器文化层和丰富的旧石器考古遗存,包括大量的石制品和骨骼遗存。


工作人员正在古环境重建土样采集。


研究团队邀请中科院古脊椎动物与古人类研究所研究员付巧妹一起开展遗址沉积物DNA分析,付巧妹团队通过实验捕获钓取了242个哺乳动物和人类的线粒体DNA,分析显示,沉积物中的犀牛、鬣狗等动物DNA,与遗址发现的动物骨骼遗存一致,并同时成功获得了古人类线粒体DNA,进一步分析显示其为丹尼索瓦人DNA。结合地层测年结果,发现遗址内的丹尼索瓦人DNA主要出现于距今10万年至距今6万年前后,最晚可能距今4.5万年。


工作人员正在开展沉积物组成分析。


科学家还发现,白石崖溶洞遗址内距今6万年前丹尼索瓦人的DNA与来自俄罗斯阿尔泰山脉丹尼索瓦洞穴的晚期丹尼索瓦人有紧密的遗传联系。这说明丹尼索瓦人已成功适应青藏高原的高寒缺氧环境,并且曾广泛生活于欧亚大陆东侧地区。


此项成果是中国考古遗址沉积物中提取古人类DNA的第一个成功案例,也是青藏高原史前人类活动研究的一个阶段性成果,对重建青藏高原古人类活动历史和厘清东亚古人类演化历史具有重要意义。


供图:张东菊,兰州大学


来源 北京日报客户端| 记者 张航



编辑:高珊珊 黄品超




流程编辑 刘伟利


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